Astrónomos descubren un planeta gigante ‘escondido a plena vista’

Un planeta gigante, completamente diferente a los existentes en nuestro Sistema Solar, ha sido clasificado por la NASA después de que un equipo de astrónomos e investigadores en Estados Unidos lograron ‘descubrirlo a plena vista’. El cuerpo gaseoso, nombrado TOI-2180 b, está a solo 379 años luz de la Tierra, lo que podría permitir su estudio. Esto es todo lo que sabemos al respecto.

Astrónomos descubren un planeta gigante ‘escondido a plena vista’

Esta semana, un grupo de astrónomos e investigadores estadounidenses afirmaron haber descubierto un planeta casi tres veces más grande que Júpiter muy cerca de la Tierra.

TOI-2180 b es un planeta emocionante“, señaló Paul Dalba, astrónomo de la Universidad de California Riverside (UCR) involucrado en el hallazgo. “Tiene la trifecta de tener una órbita de varios cientos de díasestar relativamente cerca de la Tierra y que es perceptible verlo transitar frente a su estrella. Es muy raro que los astrónomos modernos descubran un planeta que marque esas tres casillas”.

Según se detalló, TOI-2180 b está a solo 379 años luz de la Tierra, una distancia considerada cercana por tratarse de un exoplaneta. Eso permitirá que los científicos puedan apreciarlo y estudiarlo. De hecho, los ‘descubridores’ ya pudieron analizar el comportamiento del cuerpo gaseoso y descubrieron que tarda 261 días en completar un viaje alrededor de su estrella tipo G, un tiempo más prolongado de lo visto en planetas similares.

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¿Cómo se descubrió el planeta TOI-2180 b?

A pesar de que las diferentes agencias espaciales tienen sistemas enfocados en identificar y localizar exoplanetas, el TOI-2180 b pasó desapercibido por décadas. Fue gracias al análisis de los datos capturados por el satélite TESS de la NASA que el planeta gigante pudo ser descubierto en su ‘escondite a plena vista’.

Tras avistar por primera vez el planeta, los astrónomos e investigadores utilizaron el Telescopio Buscador de Planetas Automatizado del Observatorio Lick y 14 telescopios diferentes en tres continentes del hemisferio norte para obtener sus mediciones. En agosto de 2021, después de capturar más de 20 mil imágenes de la estrella, pudieron establecer datos verificables sobre el ente espacial.

Aunque aún faltan realizar estudios enfocados en las condiciones del planeta, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de los Estados Unidos ya aceptó los análisis del grupo de especialistas espaciales. “TOI-2180 b es un exoplaneta gigante gaseoso que orbita una estrella de tipo G. Su masa es de 2,755 Júpiter, tarda 260,8 días en completar una órbita de su estrella y está a 0,828 AU de su estrella. Su descubrimiento fue anunciado en 2022″, se lee en el catálogo de planetas de la NASA desde esta semana.

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