En un mundo cada vez más acelerado, la búsqueda de herramientas que potencien nuestras capacidades mentales es constante. Una solución que ha ganado popularidad en los últimos años son los nootrópicos, sustancias que prometen mejorar la cognición y potenciar la salud cerebral. Pero, ¿cuál es la ciencia detrás de estos compuestos y cómo pueden beneficiarnos? En este artículo, desglosaremos los detalles para que puedas tomar una decisión informada.

¿Qué son los nootrópicos?

Los nootrópicos, conocidos también como «drogas inteligentes», son sustancias que tienen la capacidad de mejorar ciertos aspectos de la función cerebral, como la memoria, la atención y la creatividad. Estos compuestos, naturales o sintéticos, están diseñados para optimizar la salud cerebral, promoviendo una mayor agudeza mental y resistencia al estrés. Su origen es diverso, pueden ser extraídos de plantas, sintetizados en laboratorios, o incluso encontrarse en alimentos cotidianos.

Tu guía integral para una mente agil y saludableAlexRaths / iStock

Beneficios comprobados

Los nootrópicos tienen una vasta cantidad de beneficios que han sido probados por distintos estudios, incluyendo metaanálisis y son utilizados por la población sin presentar mayores riesgos en la población sana, aquí te comparto algunos de los beneficios avalados por la ciencia:

• Mejora de la memoria y concentración

Muchos nootrópicos han demostrado tener un efecto positivo en la memoria y concentración. Al influir en los neurotransmisores que facilitan la comunicación entre las células cerebrales, pueden ayudar a mejorar la retención de información y la claridad mental. Además, algunos compuestos promueven la neuroplasticidad, un factor clave en el aprendizaje y la memoria.

• Potenciación de la salud cerebral

El cerebro, como cualquier otra parte del cuerpo, requiere de cuidados específicos para mantenerse en óptimas condiciones. Los nootrópicos pueden ser aliados en esta tarea, ayudando a proteger las células cerebrales del daño y promoviendo su regeneración. Esta función protectora es vital para prevenir el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento.

• Mejora del estado de ánimo

Muchas personas que utilizan nootrópicos reportan una notable mejora en su estado de ánimo. Esto se debe a que estos compuestos pueden influir en la producción y regulación de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, que juegan un papel crucial en la regulación del estado de ánimo y la sensación de bienestar.

Potenciación de la salud cerebralSewcreamStudio / iStockphoto

Consideraciones antes de su uso

Antes de iniciar cualquier régimen con nootrópicos, es fundamental investigar y, si es posible, consultar con un profesional de la salud. Además, es vital considerar factores como la dosificación, los efectos secundarios potenciales, y cómo pueden interactuar con otros medicamentos o suplementos que estés tomando.

Nootrópicos populares

Si bien hay una impresionante cantidad de nootrópicos en el mercado, hay algunos más conocidos y mejor respaldados por la ciencia, a continuación, te presento una lista de los más comunes, así como los beneficios asociados su uso:

• Ginkgo biloba

Una planta milenaria que ha sido usada por generaciones por sus múltiples beneficios para la salud. En el contexto de los nootrópicos, el Ginkgo Biloba destaca por su capacidad para mejorar la circulación sanguínea en el cerebro, potenciando así la memoria y la concentración.

• Bacopa monnieri

Esta planta, originaria de la India, es conocida por su capacidad para mejorar la memoria y reducir el estrés. La Bacopa Monnieri funciona optimizando la transmisión de impulsos entre las células cerebrales, lo que resulta en una mejor función cognitiva.

• Fosfatidilserina

Un compuesto que es parte integral de las membranas celulares en el cerebro. La suplementación con fosfatidilserina ha demostrado tener beneficios en la memoria y la concentración, especialmente en personas de edad avanzada.

En la búsqueda de un mayor rendimiento y bienestar mental, los nootrópicos se presentan como una herramienta prometedora. A través de su influencia en los procesos cerebrales, pueden ayudarnos a alcanzar niveles de cognición óptimos, mejorando así nuestra calidad de vida. Sin embargo, es esencial abordar su uso con una mente crítica, evaluando cuidadosamente los beneficios y riesgos asociados.

Recordemos que, al igual que con cualquier suplemento o medicamento, la clave está en un uso responsable e informado. Así, cada uno de nosotros puede tomar decisiones conscientes que nos permitan vivir una vida más plena y saludable, honrando y potenciando nuestra capacidad cerebral natural.

Referencias

1. Smith, A. D., & Refsum, H. (2016). Homocysteine, B Vitamins, and Cognitive Impairment. Annual Review of Nutrition, 36, 211-239. 

2. Sarris, J., Logan, A. C., Akbaraly, T. N., Amminger, G. P., Balanzá-Martínez, V., Freeman, M. P., … & Jacka, F. N. (2015). Nutritional medicine as mainstream in psychiatry. The Lancet Psychiatry, 2(3), 271-274. 

3. Suliman, N. A., Mat Taib, C. N., Mohd Moklas, M. A., Adenan, M. I., Hidayat Baharuldin, M. T., & Basir, R. (2016). Establishing Natural Nootropics: Recent Molecular Enhancement Influenced by Natural Nootropic. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, 2016. 

Por Agencias